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吃8个星期高脂肪饮食也不见胖!我也要!
    12月5日,发表在eLife杂志上的这项研究中,来自美国华盛顿大学的研究人员鉴定出了一种防止脂肪细胞变得更大(这一过程导致了体重增加和肥胖)的方法。通过激活小鼠脂肪细胞中的一个通路,研究人员发现,即便给小鼠喂以高脂肪饮食,也不会使小鼠变得肥胖。
 
    具体来说,这一研究调查的是Hedgehog蛋白质通路。该通路在机体很多组织中都很活跃。研究中,科学家们改造了在小鼠吃高脂肪饮食时会激活脂肪细胞中Hedgehog通路的基因。
 
 
 
    研究结果显示,在吃了8个星期的高脂肪饮食后,Hedgehog通路没有被激活的对照组小鼠变得肥胖了,而经基因改造激活了Hedgehog通路的小鼠并没有比“吃正常饮食的对照组小鼠”获得更多的体重。
 
    Washington University researchers activated the Hedgehog protein pathway in the fat cells of mice. After eight weeks of eating a high-fat diet, mice that had been engineered with genes to activate the pathway didn't gain weight (left), but control animals whose Hedgehog pathways were not activated became obese (right).Credit: Washington University School of Medicine

 
    论文的通讯作者Fanxin Long教授解释道:“我们体重增加主要是由于脂肪细胞变得更大,而不是拥有更多的脂肪细胞。Hedgehog通路通过抑制脂肪细胞的大小阻止了肥胖。更重要的是,当我们进行代谢研究,我们发现,拥有激活Hedgehog通路的小鼠不仅更瘦,而且具有更低的血糖水平,且对胰岛素更敏感。”
 
    Long教授表示,将这一研究成果转化到人类中是比较困难的。任何激活Hedgehog通路的药物都需要被仔细研究,以避免潜在的副作用。在人类中,一些癌症与太强的Hedgehog活性有关。不过,由于Hedgehog通路被认为在人类和小鼠中以相似的途径工作,因此,靶向脂肪组织中的Hedgehog通路可能会成为治疗肥胖的一种方法。